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埃博拉和不平等

2019-11-04 08:30:03 来源:工人日报

  

作者:Joseph E. Stiglitz

诺贝尔经济学奖获得者,哥伦比亚大学大学教授。

他最近与布鲁斯格林沃尔德共同撰写的着作是“创建学习型社会:增长,发展和社会进步的新方法”。

埃博拉危机再次提醒我们全球化的不利方面。 不仅是好事 - 比如社会正义和性别平等的原则 - 比以往任何时候都更容易跨越边界; 环境问题和疾病等恶劣影响也是如此。

危机还提醒我们政府和民间社会的重要性。 我们不转向私营部门来控制埃博拉病毒的蔓延。 相反,我们转向机构 - 美国疾病控制和预防中心(CDC),世界卫生组织(WHO)和无国界医生组织(MédecinsSansFrontières),这些非凡的医生和护士组织冒着生命危险拯救他们其他在世界各国的贫穷国家。

即使是那些想要拆除政府机构的右翼狂热分子也会在面临埃博拉引发的危机时转向他们。 政府可能无法在解决此类危机方面做得很好,但其中一个原因是它们没有像我们希望的那样做得好,因为我们在国家和全球一级的相关机构资金不足。

埃博拉剧集还有进一步的教训。 这种疾病在利比里亚和塞拉利昂如此迅速蔓延的一个原因是,这两个国家都是饱受战争蹂躏的国家,其中大部分人口营养不良,卫生保健系统遭到破坏。

此外,私营部门确实发挥了重要作用 - 疫苗开发 - 它没有动力将资源用于困扰穷国或穷国的疾病。 只有当先进国家受到威胁时,才有足够的动力投资疫苗来对抗像埃博拉这样的疾病。

这不是对私营部门的批评; 毕竟,制药公司并不是出于善意,而是没有钱预防或治愈穷人的疾病。 相反,埃博拉危机所引发的问题是我们依赖私营部门来做政府表现最好的事情。 事实上,似乎有了更多的公共资金,几年前就可以开发出一种埃博拉疫苗。

美国在这方面的失败引起了特别的关注 - 以至于一些非洲国家正在采取特别的预防措施来对待来自美国的游客。 但这只是一个更基本的问题:美国的私人医疗保健系统正在失败。

的确,在最高端,美国拥有一些世界领先的医院,研究型大学和先进的医疗中心。 但是,尽管美国的人均医疗费用占国内生产总值的比例高于其他任何国家,但其健康结果确实令人失望。

出生时美国男性的预期寿命是17个高收入国家中最差的 - 比瑞士,澳大利亚和日本短近四年。 这是女性的第二差,比日本的预期寿命低五年多。

其他健康指标同样令人失望,数据显示美国人一生中的健康状况较差。 而且,至少三十年来,事情变得越来越糟。

许多因素导致了美国的健康滞后,其他课程也与其他国家相关。 对于初学者来说,获得药物很重要。 由于美国是少数几个不承认获取基本人权的先进国家,而且私营部门比其他国家更依赖,因此许多美国人没有得到他们需要的药物就不足为奇了。 尽管“患者保护和平价医疗法案”(奥巴马医改)已经改善了问题,但医疗保险覆盖率仍然很低,美国50个州中几乎有一半拒绝扩大医疗补助计划,这是美国贫困人口的医疗融资计划。

此外,美国是发达国家中儿童贫困率最高的国家之一(在紧缩政策大幅增加几个欧洲国家的贫困之前尤其如此),儿童时期缺乏营养和保健会产生终生影响。 与此同时,美国的枪支法律导致发达国家暴力死亡事件发生率最高,其对汽车的依赖支撑着高速公路死亡事故的发生率。

美国过度的不平等也是其健康滞后的一个关键因素,特别是与上述因素相结合。 随着更多的贫困,更多的儿童贫困,更多的人无法获得医疗保健,体面的住房和教育,以及更多的人面临粮食不安全(经常消费导致肥胖的廉价食品),美国的健康结果不好也就不足为奇了。

但是,对于收入和保险覆盖率较高的人来说,美国的健康状况也比其他地方更糟糕。 也许这也与不平等程度高于其他发达国家有关。 我们知道,健康与压力有关。 那些努力爬上成功阶梯的人知道失败的后果。 在美国,梯子的梯级比其他地方更远,从顶部到底部的距离更大。 这意味着更多的焦虑,这转化为较差的健康。

身体健康是一种福气。 但是,各国如何构建其医疗保健系统 - 以及他们的社会 - 在结果方面产生了巨大的差异。 美国和世界为过度依赖市场力量和对包括平等和社会正义在内的更广泛价值观的关注不足而付出了高昂的代价。

版权:Project Syndicate

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(责任编辑:融瑞删)
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